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Participación en el VIII Congreso de Criminalística y Accidentología Vial

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Entre el 16 y el 18 de octubre, se realizó el VIII Congreso Nacional de Criminalística y Accidentología Vial organizado por la Facultad de Ciencia y Tecnología (UADER) y la Policía de Entre Ríos. El evento, que contó con mas de 300 asistentes y ponentes, de diferentes puntos del país, se desarrolló en la Escuela Superior de Policía “Dr. Salvador Maciá” de la ciudad de Paraná.

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Fuente: Área Comunicación FCyT

Cinco cosas sobre Biología que todo criminalista debe saber si se topa con evidencia entomológica (en el lugar del hecho)

El Esp. Lic. Carlos Nando Sosa, miembro del Laboratorio, participó del Congreso, con su disertación sobre “Entomología Forense”, la cual versaba sobre conceptos propios de la formación de los biólogos, ajena a la formación de grado de criminalistas y técnicos de la escena del crimen, que resultan necesarios conocer para poder desarrollar apropiadamente el abordaje del escenario criminal.

En la práctica, rara vez interviene el entomólogo en la búsqueda y levantamiento de los indicios físicos, eso lo hace el criminalista, el técnico, el primer (y único) interviniente de seguridad. Por eso es importante que todos ellos conozcan algunos conceptos básicos relacionados con la Entomología Forense, que le permitan comprender la importancia de ciertos aspectos de la búsqueda, recolección y preservación de evidencia entomológica.

A continuación se comparten algunos fragmentos de la disertación.

Entomología Forense

Antes de iniciar, para ponernos de acuerdo en lo principal, vamos a definir a la Entomología Forense como la parte de la Entomología general que usa y desarrolla conocimientos para la investigación y resolución de hechos antijurídicos o antinormativos, al margen de la calificación o ámbito de aplicación. Esto es necesario aclararlo porque pareciera que los entomólogos forenses sólo intervendrán cuando hay un cadáver. Sin embargo, aún cuando es la línea de trabajo o requisitoria más difundida, la determinación del intervalo post-mortem no es la única situación que puede aclarar un entomólgo forense. Presencia de drogas o venenos; buenas prácticas de manufactura y manejo de alimentos; destrucción de material histórico; excesos en el control de insectos plaga de cultivo; abandono de personas que no pueden valerse por si mismas; infestación de insectos, entre otras cuestiones son posibles de clarificar con el auxilio de los insectos y otros artrópodos.

Ciclo de vida

Se denomina ciclo de vida de un insecto al período o etapas definidas de crecimiento, transformación gradual y continua de un individuo, desde la condición de huevo hasta adulto. Por lo general, el ciclo de vida de los insectos es corto, dependiendo de factores bióticos y abióticos que lo rodean. Es así como algunos insectos tienen una generación al año mientras que otros no llegan a completar una generación en el mismo año.

Según los cambios que experimenta durante su ciclo de vida, los insectos pueden clasificarse en ametábolos  y metábolos, y estos últimos en holometábolos y hemimetábolos. Los ametábolos no presentan cambios significativos durante su ciclo de vida, principalmente son de tamaño y desarrollo de genitalia externa. Los holometábolos incluyen cuatro fases: huevo, larva, pupa y adulto. Y los hemimetábolos incluyen tres fases: huevo, larva y adulto, es decir, no empupan.

Resulta, entonces, importante comprender este primer concepto biológico, y las formas particulares que adquiere para cada género y especie de insecto con potencial interés forense, ya que de eso dependerá la búsqueda exhaustiva de muestras sobre el sustrato colonizado, ya sea que se trate de un cadáver víctima de homicidio, un perrito que sufre malos tratos por parte de su dueño, un paquete de harina con gorgojos o una persona mayor que no es tratada como corresponde en un geriátrico. Si no comprendemos esto, la muestra que se tome puede no ser representativa del estado de colonización y con ello, será muy difícil sino imposible estimar el tiempo de arribo, conducente este a determinar el tiempo post-mortem, el tiempo de maltrato, el tiempo de abandono o la responsabilidad de un vendedor en el correcto manejo y almacenamiento de alimentos. Diferencias de tamaño pueden corresponder a diferencia de edad: no será lo mismo el tiempo de colonización si solo se encuentran estados juveniles que si se encuentran estos y otros estados adultos o preimaginales.

Entomología forense recolección de muestras
Recolección de muestras de interés forense

Entender el ciclo de vida, y no solamente memorizarlo, permite buscar mejor insectos de interés forense en la escena. Sabiendo las vulnerabilidades de cada etapa de vida, es más sencillo entender cuando podemos encontrar “ocultos” algunos insectos e indicios relacionados, y por qué. También explica por qué los kits/maletines recomendados y protocolos para muestras entomológicas en el lugar del hecho (Camacho Cortés, 2003; Pasquerault et al., 2006; Penela y Oliva, 2016) tienen varios elementos dedicados a la recolección: es importante poder contar con representación de todos los insectos y sus diversos estadios de crecimiento.

Letargo y diapausa

Los segundos conceptos biológicos que me gustaría traer a colación son los de letargo y dipausa. La diapausa, acuerdan los biólogos, es el estado de letargo -adormecimiento- de los insectos en el que enlentecen su metabolismo y detienen su desarrollo cuando hay condiciones ambientales adversas, ya sea por falta de alimento o por temperaturas desfavorables.

Vale mencionar un dato interesante de los insectos: el tiempo de desarrollo de cada insecto varía según la temperatura. El crecimiento se acelera con temperaturas elevadas y se hace más lento con temperaturas bajas. A grandes rasgos, el desarrollo es normal entre los 5 y los 28 grados, cae en un letargo fácil de superar a menor temperatura. Y la muerte suele ocurrir a temperaturas bajo cero, aunque esto puede demorar varios días. Por encima de los 35°C, los insectos suelen desplegar una actividad desordenada. A temperaturas superiores a 60°C los adultos mueren; los huevos pueden durar varios días.

Entomología forense temperatura
Recolección de información climática con muestras de interés forense

Esta fuerte influencia del clima y el desarrollo de los insectos es la razón por la cual resulta imprescindible conocer la temperatura del lugar en que se levantaron las muestras entomológicas. Y, según algunos protocolos (Amendt, 2006), no sólo del día de la recolección, sino de varios días posteriores. Esto para poder crear un modelo climático ajustado al lugar, independientemente de la fuente final de la información que se tome para saber las condiciones climáticas de los días previos al hallazgo (como ser, una estación meteorológica relativamente cercana).

Comunicación química

El tercer tema del que me gustaría hablar es el de la capacidad para percibir y adaptar el comportamiento que poseen los insectos, a partir de sustancias químicas presentes en el ambiente, tanto entre organismos de la misma especie (comunicación intraespecífica) como con organismos de otras especies (comunicación interespecífica).

Los insectos carroñeros utilizan una amplia gama de señales químicas, denominadas semioquímicos, para detectar y transmitir información sobre alimentos, tanto a miembros de la misma especie como a los de otros taxones de insectos o incluso una completamente diferente grupo de organismos.

Comunicación química
Comunicación química

De aquí se deprende la importancia de documentar el lugar del hecho, en busca de posibles fuentes de comunicación química distintas a los restos colonizados (Rivers & Dahlem, 2014).

Sinantropía

Los primeros casos que usaron la Entomología Forense en el país se basaron en la bibliografía (Oliva & Ravioli, 2004). Pronto resultó aparente que entre las especies de aparición frecuente, había algunas no mencionadas por los textos usuales. Además, las especies conocidas de Europa no se comportaban, en Argentina, exactamente como dicen los textos europeos.

Entendemos la sinantropía como la capacidad de los insectos para adaptarse a las condiciones ambientales creadas o modificadas como resultado de la actividad humana. Es, en sentido práctico, el grado de asociación de los animales con el ambiente urbano y se reconocen tres tipos:

  • Asinantrópicas: especies que evitan asentamientos humanos; se encuentran principalmente en ambientes conservados
  • Hemisinantrópicas: especies habitan áreas semirrurales
  • Eusinantrópicas: especies típicamente urbanas; pueden encontrarse al interior de viviendas

En Entomología Forense, este concepto refleja la importancia de fijar adecuadamente la localización del sitio donde se han recolectado las muestras, mediante coordenadas geográficas que permitan conocer e indagar sobre el grado de sinantropía de las especies presentes en el lugar y en el sustrato colonizado.

Clasificación taxonómica

Las clasificación taxonómica sirve para diferenciar especies entre sí, a los fines de estudiar su origen, evolución y relación con otros taxones. Para diferenciar taxones entre sí, el biólogo observa pequeños detalles morfológicos, bioquímicos, genéticos y ecológicos.

Si bien especies cercanas entre si en el “árbol de la vida” serán semejantes entre sí, hay especies morfológicamente similares que no están tan cerca como uno esperaría en dicho árbol. No al menos en los aspectos significativos en la labor forense.

Árbol de la vida
Una vista actual del árbol de la vida, que abarca la diversidad total representada por genomas secuenciados (Hug et al, 2016)

No es posible hacer un informe entomológico, de uso forense, sin un basto caudal de conocimiento para interpretar la evidencia que se suministra. No solo en la identificación de los insectos, para lo cual deben observarse pequeños detalles, sino del contexto en que se presentan dichos indicios físicos no-inertes (a diferencia de lo que ocurre, por ejemplo, con las vainas de armas de fuego, que son gobernadas por las leyes de la Física). En esto, y en lo anterior, reside la importancia de remitir las muestras entomológicas a laboratorios especializados, que cuenten con profesionales avocados a la tarea de identificación de insectos.

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Para citar este trabajo:

Sosa, C. (2019). Entomología Forense. En: VIII Congreso Nacional de Criminalística y Accidentología Vial. Parná (Entre Ríos, Argentina): FCyT-UADER / Policía de Entre Ríos). Disponible en: https://entomologiafcyt.wordpress.com/2019/11/05/participacion-en-el-viii-congreso-de-criminalistica-y-accidentologia-vial/

¡Nuevos artículos publicados!

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En el mes de julio de este año, una nueva edición de la revista científica de la Universidad Autónoma de Entre Ríos ha sido publicada. En este volumen 10 de la Scientia Interfluvius, dedicado a investigaciones del ámbito social y forense, pueden leerse dos artículos del equipo del Laboratorio de Entomología. La revista es digital y de distribución gratuita, y puede accederse a través de su portal web en ESTE LINK.

Portada de revista

Revisión de muestras entomológicas de interés forense depositadas en la colección del laboratorio de entomología (FCyT-UADER / CICyTTP-CONICET)

Este artículo, publicado por el Lic. Carlos Sosa, se muestra el resultado de la clasificación taxonómica de especímenes recolectados en estudios sistemáticos desarrollados en las localidades de Betbeder y Oro Verde, en la Provincia de Entre Ríos. Se incorporan, además, registros de un caso y muestreos a campo aún no publicados correspondientes a la ciudades de Concepción del Uruguay y Diamante. Al momento, reseña el artículo, se han logrado determinar veinte especies de artrópodos, distribuidos en siete familias de dípteros, seis de coleópteros, dos de himenópteros y dos de lepidópteros.

Finaliza aclarando, que el estado de conservación de algunas muestras no ha permitido realizar la identificación a nivel de especie de manera categórica, por lo que se sigue trabajando en la clasificación del material.

Monitoreo de Aedes aegypti Linneaus (Diptera: Culicidae) en el radio urbano de la ciudad de Diamante – Entre Ríos

El trabajo, firmado por la Dra. Paula Campos-Soldini, la Lic. Melania Safenraiter, el Biológo Leandro Wagner y la Lic. Estrella Fernández tuvo como objetivo realizar un seguimiento poblacional de A. aegypti en la localidad de Diamante (Entre Ríos) y como así también estudiar el comportamiento de oviposición de la hembra. Para esto se realizaron 11 campañas entre los meses de febrero y abril de 2015 en un total de 32 sitios por muestreo, sumando un total de 352 muestras recolectadas. Con esta investigación se demostró que la vigilancia entomológica con ovitrampas (método por primera vez utilizado en la ciudad) es
un método útil, rápido y económico para describir las densidades poblacionales de A. aegypti en sitios distribuidos en la ciudad.

El trabajo fue realizado con el financiamiento de proyecto de investigación PIDIN otorgado por la Facultad de Ciencia y Tecnología UADER titulado “Monitoreo de Aedes aegypti Linnaeus (Diptera: Culicidae) en el radio urbano de la ciudad de Diamante” (Res. UADER CS N° 377/15).

Nuevo artículo publicado

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El pasado 10 de mayo recibimos la confirmación de la publicación de un artículo titulado “An annotated catalogue of blister-beetles (Coleoptera: Tenebrionoidea: Meloidae) of Iran” en el número 40 de la revista Entomofauna. El artículo está firmado en coautoría por el Dr. Hassan Ghahari, de la Universidad Islámica de Azad (Irán), y la Dra. Paula Campos-Soldini, de nuestro Laboratorio de Entomología.Ghahari y Campos-Soldini, 2019

El artículo, que puede consultarse EN ESTE LINK, presenta la primera lista completa de Meloidae iraníes y muestra que dicho país tiene una fauna muy diversa. En total, se enumeran 230 especies y subespecies de dos subfamilias, Meloinae y Nemognathinae.

La revista Entomofauna, editada por Maximilian Schwarz, se publica desde enero de 1980 con un volumen de aproximadamente 500 páginas por año. Sirve para la publicación de artículos científicos sobre taxonomía, faunística, biología, ecología, así como revisiones de literatura de todo el campo de la Entomología

Trabajo Final de Maestría

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El día 19 de diciembre, a las 15:00 hs, en el auditorio del CICYTTP-CONICET (Diamante), la directora del Laboratorio, Dra. Paula Campos-Soldini, presentó la defensa de su Trabajo Final de Maestría en Geomática aplicada a la gestión de riesgos ambientales  titulado «Modelado de distribución para Epicauta dejean (Coleoptera: Meloidae: Meloinae: Epicautini) en América: una herramienta para la gestión del riesgo ambiental».  El TFM ha sido dirigido por la Dra. Pamela Zamboni y contó con la codirección de la Dra. Gabriela Müller.

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¡Felicitaciones Paulita!

Nuevo artículo publicado en ZooKeys

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El día 17 de diciembre hemos recibido la notificación de que el artículo “Checklist of Epicauta Dejean from America (Meloidae, Meloinae, Epicautini)” ha sido publicado en la revista especializada ZooKeys.

ZooKeys

Firmado por Paula Campos-Soldini; Melania Safenraiter; Leandro Wagner; Estrella Fernández y Christian Sequin, el artículo presenta una lista completa del género Epicauta en América, incluyendo nuevos registros y distribución.

Agradecemos a todos los que permitieron que este artículo fuera posible, entre ellos: a Sergio Roig-Juñent, Gustavo Scrocchi, Analía Lanteri y Arturo Roig-Alsin por el acceso a los especímenes; y a Ivana Herdt por la edición del manuscrito.

El artículo puede consultarse a través de la web desde ESTE LINK.

Primera Jornada de Ciencia y Justicia de Santa Fe

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El día 26 de octubre pasado, la ciudad de Santa Fe fue sede del 1º Encuentro de Ciencia y Justicia de la provincia. El evento fue coorganizado por el Centro de Capacitación Judicial de la Corte Suprema de Justicia (CCJ), el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Provincia de Santa Fe y el Centro Científico Tecnológico Santa Fe (CONICET). Asimismo, la jornada contó con el auspicio del Servicio Público Provincial de la Defensa Penal (SPPDP). De la Jornada participó el Lic. Carlos Nando Sosa, integrante del Laboratorio de Entomología, presentando su línea de investigación sobre Entomología Forense.

La citada jornada tuvo como principal objetivo el de fortalecer los vínculos entre la comunidad científica y los operadores del sistema de Justicia, en la medida que con estas capacitaciones se afianzan no sólo dichos vínculos, sino los procesos de trabajo para la incorporación de la prueba. Con ello se busca, en definitiva, acercar las ciencias de aplicación forense a la sociedad. El acto de apertura se realizó en el salón de actos de la Corte, a cargo de la ministra de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Dra. Erica Hynes; el presidente de la Corte Suprema, Dr. Rafael Gutiérrez, y el vice–director del  CCT CONICET Santa Fe, Dr. Pablo Collins.

La idea de vincular la ciencia y la justicia combina muy bien con la misión de nuestro ministerio, que es articular los problemas sociales y del entramado productivo en búsqueda de conocimiento para mejorar el bienestar de los santafesinos y santafesinas”, dijo Hynes. “El CONICET hace tiempo se dio cuenta de que este tema es muy relevante y creó el programa de Ciencia y Justicia que está llevando adelante con mucho éxito, con jornadas que recorren todo el país. La justicia también entiende que las herramientas tradicionales no alcanzan para dar respuesta a la complejidad de los problemas de hoy y, a su vez, el Estado tomó esta responsabilidad y proveyó a los espacios de investigación como la policía y a todo el sistema científico con nuevos equipamientos y nuevos laboratorios. Es así que hoy tenemos microscopios, espectrofotómetros y otros analizadores que están a disposición de poder judicial” resaltó.

Gutiérrez destacó la importancia de fortalecer los vínculos entre la comunidad científica y los operadores del derecho: “la actividad de los tribunales y la labor de la justicia no conforman compartimentos estancos, la recta aplicación del derecho requiere nutrirse de conocimientos específicos de diferentes materias que puedan contribuir a la labor forense”. Reflexionó, además, que “Cada vez es más difícil ser juez; cada vez las causas tienen una complejidad, no solo jurídica, sino de otros hechos que hacen necesaria la relación con otras ciencias. Además, a raíz de la crisis que se vive en el país, también se presentan muchas demandas al Poder Judicial para resolver problemas que a veces no son de competencia nuestra. Por eso son importantes estas jornadas, a los fines de que las otras ciencias nos aporten elementos necesarios para poder resolver los conflictos en forma seria, justa y colaborar de esa forma con la paz social

En la misma línea se pronunció el vicepresidente del CCT CONICET Santa Fe, Pablo Collins: “Fortalecer los vínculos es intensificar el mejoramiento de los recursos humanos del CONICET y la Justicia para dar mejores respuestas a la sociedad ante los eventos que ocurren. CONICET tiene las herramientas para dar respuesta a los problemas sociales”, concluyó.

Fuentes: Prensa Gobierno de Santa Fe y  PRENSA / PODER JUDICIAL DE SANTA FE

Compartiendo experiencias sobre bioseguridad en el laboratorio

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El pasado 17 de octubre, en la Sede Central Oro Verde de la Facultad de Ciencia y Tecnología (UADER), se desarrolló el Seminario “Bioseguridad en el laboratorio de química y biología”, a cargo del Lic. Carlos Nando Sosa, integrante de este laboratorio. El encuentro fue organizado por la Secretaria de Investigación y Posgrado de la FCyT-UADER.

El seminario tuvo por finalidad socializar las experiencias desarrolladas desde la línea de Entomología Forense en torno a la temática de seguridad e higiene en el laboratorio. Del mismo modo, como instancia de actualización y capacitación, buscó fortalecer conocimientos y habilidades para el desarrollo seguro de técnicas básicas de laboratorio. Para ello se propusieron cinco ejes temáticos a desarrollar: 1) Presentación de la propuesta de Buenas Prácticas de Laboratorio en el marco de la FCyT-UADER; 2) Nociones de bioseguridad; 3) Elementos de protección personal; 4) Sistema Globalmente Armonizado de identificación y etiquetado de productos químicos; y 5) Almacenamiento, residuos y limpieza en el laboratorio.

Participaron de la jornada coordinadores de laboratorio, docentes y estudiantes auxiliares de laboratorio de las carreras Prof. en Química, Prof. en Biología, Lic. en Biología, Téc. en Acuicultura, Lic. en Gestión Ambiental y Lic. en Criminalística correspondientes a las sedes Oro Verde, Diamante, Paraná y Gualeguaychú de la FCyT-UADER.